教育是“点燃一把火”

推动高等教育内涵式发展,需要我们深入思考和回答“为什么教、教什么、怎么教”的时代课题。在全面推进高等教育综合改革中,认真思考和解答教育的本质、教育的责任、教育的生命等问题显得尤为重要。

   教育改革早已成为高等学校的一项基本任务,最近三十年以来在中国高等学校似乎从来未间断过。应该承认教育改革的活动在中国高等教育中的巨大作用,它基本上适应了世纪之交的中国社会人才需求,为中国改革开放、经济和社会的快速发展培养了大批人才。在中华崛起的新时期,高等教育显然将扮演更重要的角色。我们是否有必要检视一下,前些年的教育改革是否存在缺憾?笔者认为,最大的缺憾恐怕是教育改革之灵魂的缺失。下文即讨论,教育改革的灵魂应该是什么?又应该体现在何处?

对于教育工作者来说,只有认真探索和科学把握教育的本质,才能搞好教育、激发和增强教育活力。教育不只是“注满一桶水”,而且是“点燃一把火”。一个人获得知识的途径和平台有很多,可以随时查阅、下载学习资料,进行自主学习,大学要做的是去启迪而不是灌输,是要“点燃一把火”。事实上,教育的本质就是发掘被教育者的潜能,培养人自由全面发展的能力,使学生获得最适合自己的教育。爱因斯坦说过,兴趣是最好的老师。如果我们对教育的理解是“点燃一把火”,着重去发掘每个人的潜能,学生就会自发去学习、去努力、去奋斗,就会很好地成长。

  一.魂之何谓—人本

大学的教育工作者对学生承担着责任,应该把学生培养好。古语云:“子不教,父之过;教不严,师之惰。”学生进入大学,如果没有成长好,教育工作者就负有责任。孔子说,“有教无类”。所以,不管学生如何,大学都应因材施教,让每个学生都能成长成才。这是大学应尽的责任,也是每位大学教师、教育管理者应尽的责任。

  可以简单地回顾一下最近三十年来的教育改革。改革开放之后,中国教育迎来了发展的勃勃生机。文化革命中大学弱化基础所带来的弊病和苦果,很快为人们所共识。另一方面,随着留学的开放,人们得以认识到西方国家高等教育专业口径宽的现象。于是乎,在中国高校,尤其是重点大学,很快掀起“强基础、宽口径”的热潮。这对于曾饱受摧残的中国高等教育机体的康复乃至健康成长起了巨大作用。随着中外教育交流越来越多,教育界普遍认识到中西方学生在解决实际问题以及创新能力方面的差距。再加上中国社会的快速发展,中国希望成为创新型国家,使高教界意识到创新能力培养的重要性。从九十年代至今,大学在创新能力培养方面进行了诸多探索。很多做法本身就是创新。

教育是有生命的,不是简单的教与学两个孤立的部分。教育的生命就是爱心,没有爱就没有教育。无论课堂教育还是课后教育,实际上都是一种爱心的传递,而不只是简单的上课和交流。教师上课时给学生的一个眼神、一个启示、一声问候,对学生都有很大影响。当前,“慕课”等网络课程迅速发展,很多人提出大学还有没有必要存在。其实,无论科技发展水平有多高,信息传递有多迅捷,教育都不会消失,因为教育是有生命的。教育是人类发展进步的基础和源泉。学生在大学校园通过课堂教学,通过师生互动,感受教师的爱心,这是任何网络课程都代替不了的。师生之间的情感传递、智慧启迪是不可能被新技术、新手段、新媒体取代的。

  但另一方面,当仔细审视教育改革巨大成就时,我们还是不难发现成就背后的缺憾。教改的具体工作包括:增加和强化基础课程的内容,拓宽专业的口径,减少或归并专业课的某些内容,加强实践环节,如此等等。如果有人问,这些改革的灵魂是什么或者在哪里,恐怕很难回答。原因很简单,因为内容的增删和形式的改变,都不是教育灵魂深处的变革。这就是最大的缺憾,尽管缺憾无损于改革成就的光辉。

理解教育的本质、担负教育的责任、领悟教育的生命,才能把握教育的科学过程,努力把每个学生都培养成才,使他们尽量优秀,有参与社会竞争的能力和素质。从这个角度出发,衡量大学教育质量的重要标准不是学生掌握的知识量和获得的学分有多少,而是大学培养的学生素养高不高、能力强不强、视野宽不宽。

  如果说以前的教育改革缺憾的存在有其合理性的话,那么今后教育改革的进一步深化,就需要我们对此有足够清醒的认识。是否可以说,今后的高等教育需要避免失去灵魂的改革?

现在,大学生的知识积累并不差,但素养问题成为社会关注的热点。有人认为,一些学生的道德品行、人文修养、诚信、能力等与老一代学生差距较大。事实是否如此还需要深入分析,但大学教育的确需要抓学生素养,即素质与修养。大学应开设更多的文化素质教育课程,使学生懂文化、悟经典,具备深厚的人文底蕴。

  其实,想一想古之教育,其魂隐约可现。孔子的“有教无类”和“因材施教”,苏格拉底的“美德即知识”及“苏格拉底方法”,都表现出他们对“人”的关注。近代教育家杜威主张教育即生活,马斯洛等的人本主义教育观等[1],都试图从“人”的深度去探讨教育问题。

不少大学生具备较好的知识基础,但一干具体工作就显得能力缺乏。大学生的能力主要体现在三个方面,即独立思考能力、创新创业能力、协作精神和社会担当能力。这三种能力是大学人才培养的重中之重。为了培养学生这三种能力,大学应勇于改革创新,构建一套完备的人才培养体系,使学生真正具有国际竞争力。

  至此,不妨对教育改革进行追问,魂之何谓?答曰:“人本”。

一个人的视野决定其成就,决定其人生高度。大学生应有宽广的视野,尤其要有国际视野。应坚持将大学生国际视野培养作为一件大事来抓,将国际化教育实践贯穿于专业设置、课程建设、实践教学、氛围营造等教育教学全过程。鼓励国内高校与国外一流大学联合培养学生,增强学生国际交流交往能力。

  之所以言人本,乃在于教育的对象是学生,学校理所当然应以学生为本;之所以言人本,还在于学生本身应有人本意识,教育如何使学生具备强烈的人本观念。

  二.人本之为手段—改革当以学生为本

澳门新葡亰平台官网,  当下,很多学校都宣称以学生为本。通常,人们理解的“以学生为本”主要是维护学生的切身利益,关心学生的生活、学习等。实际上,真正的“以学生为本”应该贯穿在学校方方面面的活动中。教育改革当然是学校极重要的活动,理应体现以学生为本。那么,教育改革中“以学生为本”最主要的体现应该是什么?

  回答此问题之前,有必要弄清楚,最能体现好的教育的特征是什么?很多学校和教师花费很大精力去建立一个完整的知识体系,教改中教师很大的工作量在于建立课程体系和增删课程内容。这些工作当然都有意义,但好的教育绝不只是体现在这些方面。其实,先哲们早已认识到教育的真谛并非知识的灌输。苏格拉底并不直截了当地告诉学生知识,而是通过讨论问答甚至辩论方式来揭露学生认识中的矛盾,逐步引导他们自己最后得出正确答案。这就是所谓“苏格拉底方法”的精髓。孔子之“不愤不启,不悱不发”,《礼记》中言“大学之法,禁于未发之谓预,当其可之谓时,不凌节而施之为孙,相观而善之谓摩。此四者,教之所由兴也。”
皆不以灌输知识为教育之要。

  由是观之,最重要的“以学生为本”当是启迪学生的心灵,挖掘学生的潜能。

  反观我们的高等教育及其改革,都是以教师为中心的。因为教与学的内容、方法等均为教师所主导,学生在教与学的过程中始终处于被动地位。真正好的教育应该是“以学生为中心”的。以“人本”作为教育改革的灵魂,就是至少要把相当部分的活动,从“以教师为中心”转化成“以学生为中心”。

  启迪心灵和挖掘潜能的直接结果将是学生对自己的不断超越。超越既体现在心灵和德行的超越,也表现在知识的融会贯通和感悟;既体现在学习中的主动思考,也表现在主动实践。而时下人们极为关注的“创新”也就自然在其中了。

 以“人本”作为其灵魂的教育改革,首先是把“人本”作为手段,“以学生为中心”,让学生学会不断超越自身。

  三.人本之为目标—培养学生的人本观念

  把“人本”作为教育改革的灵魂,更重要的是把“人本”作为学生成才的目标,即让学生具有深厚的人本观念。未来社会的文明很大程度上取决于民众的人本意识。因此,培养学生的人本观念应该成为教育改革的重要任务。我们不仅要使学生懂得关于人本的知识,更重要的是让他们形成人本的自觉意识。

  人本是人类社会和谐的根本。人本的含义很深,人是宇宙万物之灵。国家的治理,社会的和谐都需要“以人为本”。各种事务、管理、乃至设施等尽皆需要。几千年前的孟子就具有民本思想,其民贵君轻的观念更是中国传统文化中的闪光之处。另外,人与自然的和谐是人本的重要体现。中国古代即讲究天人合一,其本质就是人与自然的和谐。老子言,“人法地,地法天,天法道,道法自然”。《礼记》中言,“故作大事,必顺天时,为朝夕必放于日月。为高必因丘陵,为下必因川泽”等等。这些都是中华文化对世界文明的极大贡献。但从近代到当代对物质文明的不断追求中,人们逐渐淡忘了祖宗的古训。值得庆幸的是,当今世界有识之士都意识到,社会的可持续发展需要人与自然的和谐。

  人本观念是美德的重要体现。苏格拉底的教育观中强调“美德即知识”。教育的目的是培养人,而人之为人,德行第一。而一个人德行的最基本的要素恐怕是其心中不能仅有自己,而且要有“人”。孔孟之道的仁和义其实也有人本的含义。

  人对自然要有敬畏感。当今为了局部人群的利益,为人类的短期利益,对自然资源的过度开发和攫取都是不道德的。因此,关于人类与自然的和谐,每一个个体的人都应该有一份责任。作为社会知识分子的大学生更应该有这种自觉的意识。在保护环境、减少资源消耗方面,大学应该把这一点作为学生的道德目标之一。具体如何做?正是高等教育改革之任务。

  关心社会弱势、贫穷群体,是社会和谐的基本标志。这一点自然应该成为未来知识分子的道德目标之一。同样,高等教育改革的任务也包括如何使大学生具备此种自觉意识。

  人本观念还会影响学生的创新价值。现在大学都非常重视学生创新能力的培养。不要以为,创新能力只是纯粹科学或技术性的问题。人本意识其实会极大影响研究选题的意义以及创新的价值。

  不容否认的是,今后世界上可能存在违背科学伦理的研究企图,此类研究所带来的危害可能是今天的人们还很难意识到的。人本意识的缺乏甚至会导致某种邪恶的研究目的。这是知识界、教育界应该力图避免的。

  人本意识的强弱直接关系到研究选题的意义及创新价值。一个具有强烈人本意识的科技工作者,一定会更加关注人类面临的一些重大问题,在此基础上所能获得的创新成果一定具有更大的意义。笔者曾提出要加强大学生宏思维能力的培养[2],其中很重要的是培养学生关注人类重大问题的意识,其实也是人本意识的培养。

  总而言之,要把学生人本意识的培养,作为高等教育的重要目标之一。要让学生明白,具备人本的自觉意识,既是社会发展的需要,也是他们自身发展的需要。

  四.魂之安在